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英国要中企出售收购的芯片企业股份

涉事企业和中国外交部都表示反对。近一两年来,中国企业收购海外半导体资产频频遇阻

文 | 《财经》记者 王静仪 实习生 邓雨洁

编辑 | 施智梁

中国企业的海外收购遇阻。

11月17日,闻泰科技(600745.SH)发布公告称,公司全资子公司安世半导体接到英国商业、能源和工业战略部正式通知,被强制要求出售此前收购的英国半导体公司Newport Wafer Fab(简称“NWF”)至少86%的股权。

英国商务能源与产业战略部发布公告

英方给出的原因是这桩收购危及国家安全。“我们欢迎支持增长和就业的外国贸易和投资,但是如果我们发现国家安全存在风险,我们将果断采取行动。”英国商业、能源和产业战略部部长格兰特·沙普斯(Grant Shapps)表示。

对此,安世半导体发布声明表示“深感震惊”。企业方认为,对NWF的收购此前已通过了两次安全审查,不接受所谓的“国家安全”问题,英国政府此举完全无视了企业针对政府担忧而提出的重大解决方案的建议。

《财经》记者致电闻泰科技董事会秘书,对方表示一切以公告内容为准。后续针对英国政府的这一命令有何举措,闻泰科技未有明确表态。

外交部发言人毛宁在在11月18日下午的外交部发布会上表示,英方泛化国家安全概念,滥用国家力量,直接干预中国企业在英国的正常投资合作,损害有关企业的合法权益,严重违背英方向来标榜的市场经济原则和国际贸易规则。中方对此坚决反对。英方应当切实尊重中国企业的正当权益,为各国企业提供公平公正、非歧视的营商环境。

受此消息影响,截至11月18日收盘,闻泰科技股价下跌4.01%,报58.45元。当日沪指收跌0.58%,个股跑输大盘。

英方担忧国家安全

NWF是英国最大的芯片制造厂商,月产能约为3.5万片8英寸晶圆,主要生产车规级芯片产品。如果收购完成,有望增强安世半导体和闻泰科技在汽车芯片供应链上的话语权。

安世半导体是一家总部位于荷兰的车用半导体厂商,是中企闻泰科技的全资子公司。安世半导体此前就是NWF的晶圆代工客户,双方多有业务往来。安世半导体在2019年通过收购成为NWF第二大股东,随后继续追加投资,在2021年8月对NWF完成100%收购。

收购之初,NWF资不抵债;在安世半导体作为大股东介入后,NWF经营状况有所好转。闻泰科技公告显示,截至2022年9月30日,NWF总资产约4.75亿元人民币,净资产约2.11亿元人民币,2022年1月-9月实现营业收入约3.18亿元人民币,占安世半导体的收入比例约 2.65%,占公司营业收入比例约 0.76%,净亏损约0.35亿元人民币。

2022年11月,英国政府强制要求安世半导体出售NWF 86%的股权,这正是安世半导体在一年前追加收购的股份数量。

公告显示,这一命令的依据是2022年1月刚刚生效的英国《2021年国家安全与投资法案》(简称《法案》)。该法案要求,交易方需要通过强制申报或自愿申报系统,向投资安全审查部门申报收购情况。

需要指出的是,尽管这桩收购在2021年8月完成,早于《法案》的生效时间,但该法案允许英国政府行使追溯权和介入权,所以英国政府在2022年5月启动追溯审查,在6个月后正式要求安世半导体剥离NWF 86%的股权。

《法案》规定,若收购方对英国国家安全怀有敌意或与敌对国家或组织具有关联,英国政府可对17个敏感行业的外国交易进行审查,这17个行业包括民用核能、通信、数据基础设施、人工智能、计算机硬件、先进材料、政府关键供应商等。

英方在声明中指出,这桩交易在两个方面危及英国国家安全:首先,在NWF工厂重新引入半导体化合物所涉及的科技以及制造工艺,可能削弱英国的能力;其次,工厂所在的位置将导致南威尔士工业集群的科技专业和技术暴露,可能阻止集群未来从事与国家安全相关的项目。

英国商务大臣在社交媒体表态

对于英国政府的这一决定,安世半导体表示不满。

“这一决定是错误的,我们将呼吁推翻这一撤资令,以保护NWF晶圆厂的500多位员工。这一决定明确表明英国在限制商业活动,这是在拉低南威尔士等地区的经济发展水平。”安世半导体英国区总经理Toni Versluijs认为,企业本可将新的生产技术引入晶圆厂,包括投资8000余万英镑进行设备升级,但是英国政府此举会削弱英国半导体产业的竞争力。

安世半导体表示,公司提出了众多补救措施,包括不开展可能会引发担忧的化合物半导体业务,以及让英国政府可以直接控制和参与NWF的管理,英国政府并未与企业进行有意义的沟通,也未实地考察NWF晶圆厂,更未听取员工意见。

近年多起中国收购案被否

近一两年来,中国企业收购海外半导体资产频频遇阻。

2020年,深圳投资控股有限公司拟收购意大利半导体设备公司LPE的70%股权,被意大利政府利用“黄金权力法案”否决。

“黄金权力法案”是意大利政府对战略性市场行业内任何方式购买股份、业务或资产、许可和使用敏感技术及相关资产的交易进行监管的权力,其适用范围从国防和国家安全、5G、能源、运输和通信行业扩大到了农业食品和钢铁、卫生、银行业和保险业和其他高科技产业。

利用这一法案,意大利政府多次否决中国企业的收购。2021年11月,中国浙江晶盛机电股份有限公司发布公告称,公司拟与全球半导体设备龙头大厂应用材料公司的子公司“应用材料香港”成立合资公司,收购后者在意大利的丝网印刷设备业务的计划,未能通过意大利“黄金权力法案”审批,遭到了意大利政府的否决。

2021年,中国智路资本拟以14亿美元(约合人民币89亿元),溢价收购韩国半导体公司美格纳。由于美格纳是在美国上市的韩国公司,受到美国外资投资委员会的监管,而美方迟迟不批准这一交易,最终交易终止。

最近一起中企收购遇阻事件发生在2022年11月10日,德国联邦经济事务与气候行动部叫停了中国赛微电子的收购案,同样涉及该国的汽车半导体资产。

这些政府都将半导体行业视为“国家核心技术”和“战略重要性行业”,将半导体供应链的自给自足视为国家安全的当务之急,并最终出于国家安全的考虑,叫停了来自中国的收购。

闻泰科技强调,NWF的收购金额、收入及净利润占公司相应指标的比例均小于1%,对公司影响较小,其目前的产能贡献对公司生产经营亦不构成重大影响。

闻泰科技表示,NWF目前主要业务为对外代工,对公司半导体业务产能贡献较小。公司未来的晶圆产能增加,将主要通过安世半导体英国曼彻斯特和德国汉堡晶圆厂的自有产能升级、扩充外协等方式实现。

安世半导体在近年间由闻泰科技从海外全资收购而来,帮助后者从手机代工成功转型半导体行业。

在缺芯的行业大背景下,半导体业务成为闻泰科技的重要利润来源。闻泰科技三季报显示,安世半导体2022年前三季度实现净利润27.36亿元,同比增长34.80%,其中三季度净利润超10亿元,创单季度历史新高。前三季度累计实现营收420.85亿元,同比增长8.90%;净利润19.44亿元,同比下降4.79%。

据市场机构芯谋研究的数据,2021年安世半导体在全球功率分立器件行业排名第六、中国功率分立器件行业排名第一。

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